Lichttherapie kan gebruikt worden bij winterdepressie of ook een winterdipje, in de lichtste vorm. Deze depressieklachten treffen vrijwel alle mensen die zich geografisch ver van de evenaar bevinden (dus vooral in het noordelijk halfrond), waar het effect van de verandering in seizoenen meer voelbaar is. Het varieert van 2-3% in Spanje tot 15-20% in het noorden van Scandinavië. De meest gevoelige mensen zijn vrouwen (tot 75%) vanaf 35 jaar en ouder.

Oorzaken van winterdepressie

In tegenstelling tot niet-seizoensgebonden depressies, is de seizoensgebonden depressie niet gekoppeld aan een psychologisch probleem, maar  een simpele hormonale reactie van overgevoeligheid voor de daling van het licht bij het beginnen van de herfst.

Symptomen van de winterdip

De meest voorkomende symptomen van seizoensgebonden depressie zijn:

- Vermoeidheid

- Gebrek aan energie en motivatie

- Problemen met opstaan

- Veel zin om te slapen

- Vermindering in libido

- Toename in eetlust (vooral zoet voedsel)

- Sufheid

- Behoefte om thuis te blijven

- Enz.

In tegenstelling tot ernstige depressie (niet-seizoensgebonden depressie), voelen mensen deze symptomen het hele jaar niet, maar krijgen er in het begin van de herfst last van en ze verdwijnen wanneer de lente terugkomt. Dit  is vooral het geval bij mensen die op plaatsen werken met weinig licht (ondergronds, enz.) of die niet veel het huis uit gaan.

Behandeling van winterdepressie

Sinds 2005 is erkend door de American Psychiatry Association dat lichttherapie de meest effectieve behandeling is om winterdips te behandelen.

Ontdek hoe lichttherapie winterdepressie behandelt

met Roland Pec - Slaapspecialist en chronotherapeut