Chronobiologie maakt het mogelijk om het gedrag van het lichaam te onderzoeken. Tot 2002 waren er slechts twee soorten fotoreceptoren in de oogkegels bekend (verantwoordelijk voor het zicht in de nacht) en staafjes (verantwoordelijk voor het zicht gedurende de dag). In 2002 ontdekten wetenschappers die de toename van het gebruik van lichttherapie alle ruimte geeft: in feite bestaat er een derde type fotoreceptor, deze keer niet-visueel, ook bekend als ganglion pigmentcellen. Deze fotoreceptoren zijn betrokken bij de regulering van circadiaanse ritmes door het effect van licht.

Het effect van het licht verschillende stadia:

1. Licht penetreert het oog en activeert de ganglion pigmentcellen.
2. De fotoreceptoren transformeren dan het visuele signaal in een elektrisch signaal en sturen het via de optische zenuw naar onze biologische klokregelaar (de superchiasmatische kern).
3. Dit interpreteert het signaal en past via het pineale klier het afscheidingsniveau van het slaaphormoon (melatonine) en waakormonen (cortisol, serotonine, adrenaline) aan.

Ontdek welke rol licht op het lichaam speelt,

met Roland Pec - slaapspecialist en chronotherapeut