Lichttherapie, ook wel fototherapie of luxtherapie genoemd, betekent letterlijk behandeling door licht. We onderscheiden twee soorten lichttherapie: licht dat door de huid dringt (door middel van ultraviolette of infraroodstralen) en die door de ogen werkt. Wij richten ons op die laatste vorm.

Lichttherapie gebruikt de therapeutische eigenschappen van licht (zie de pagina over de rol van licht) en wordt ingezet wanneer het niet mogelijk is om natuurlijk licht waar te nemen, of het nu door een werkschema is of omdat de persoon op een plek woont waar het licht zeldzaam is in de winter. Kunstlicht zorgt voor een lichtspectrum dat zeer dicht bij die van zonlicht staat, maar is volledig ontdaan van ultraviolet- en infraroodstralen omwille van veiligheidsredenen.

Concreet betekent lichttherapie dat de ogen worden blootgesteld aan een lichtbron die een bepaald spectrum en intensiteit heeft, en dat gedurende een bepaalde tijdsduur. Deze lichtbron is over het algemeen een lichttherapielamp. Die lamp is er in alle maten (van een muurpaneel tot een eenvoudig lampje) en in alle vormen (van een statische lamp naar een bril).

De effectiviteit van een lichttherapie sessie hangt af van drie parameters:

1. Tijd van blootstelling: om volledig te profiteren van de voordelen van lichttherapie, wordt het aanbevolen om de sessie uit te voeren wanneer u wakker wordt, dat wil zeggen 's ochtends vroegvoor iemand die de hele dag werkt. Een lichttherapiesessie tijdens de dag zal een boost-effect veroorzaken die vergelijkbaar is met die van een kopje koffie. Een sessie in de avond wordt aanbevolen voor iemand die 's nachts werkt.

2. Licht pectrum: het is reeds lang bewezen dat fotoreceptoren bijzonder gevoelig zijn voor het blauwe deel van het spectrum. Een lichttherapielamp waarvan het spectrum met blauw verrijkt is, vereist een zwakker spectrum voor dezelfde effectiviteit.

3. Lichtintensiteit: lichtintensiteit, meestal uitgedrukt in lux en gemeten op een bepaalde afstand, is een zeer belangrijke parameter  die u moet overwegen bij het kopen van een lichttherapieapparaat. Hoe krachtiger de lichtbron, hoe korter de sessie is voor dezelfde effectiviteit.

Voorbeeld van een lamp geplaatst op 30 cm: 500 lux = 2 uur; 10'000 lux = 0.5 uur

Ontdek welke rol licht op het lichaam speelt,

met Roland Pec - slaapspecialist en chronotherapeut